바람의 이야기, 카이

강정호로 실패한 BMW, 손흥민의 마세라티는 성공할까



올해 미국 메이저리그는 작년보다 보는 재미가 좀 덜한 것 같습니다. 작년에는 한국의 메이저리거들이 좋은 활약을 펼치면서 흥민진진한 모습을 연출했는데 올해는 작년보다 활약하는 선수가 적어서 그런지 메이저리에 관심이 적어졌습니다. 작년에는 타자인 박병호, 강정호의 시원한 홈런을 보는 맛이 있었는데 말이죠.


하지만 올해는 미네소타 트윈스 박병호는 마이너리그로 내려 갔고 볼티모어 오리올스 김현수는 플래툰 시스템으로 뛰는 모습을 보는게 쉽지 않습니다.



특히 가장 아쉬운 부분은 의외의 장타력으로 기대 이상의 성적을 보여주었던 강정호 선수의 부재입니다.


강정호 선수는 현재 작년에 터진 음주운전 사고의 여파로 미국 비자를 받지 못해서 메이저리그에 합류하지 못하고 한국에 강제로 머물러 있습니다.


▲ 피츠버그 파이어리츠 강정호


강병호를 영입해서 전력에 큰 도움을 받은 피츠버그 파이어레츠 구단은 강정호를 데려오기 위해서 백방으로 뛰고 있지만 세번의 음주운전으로 너무 큰 과실을 안게 된 강정호 구하기는 쉽지 않아 보입니다.


피츠버그는 강정호의 공백으로 전력에 차질을 빚을 수 밖에 없게 되었습니다.





강정호의 음주운전은 사회적으로 큰 파장을 몰고 왔고 그로 인해서 피해를 받은 당사자들이 많습니다.


피츠버그 구단 역시 역시 큰 피해를 입었지만 한국에서 강정호 음주운전으로 가장 큰 피해를 입은 당사자는 BMW 이 아닌가 생각됩니다.


강정호는 작년 멋진 활약을 펼치며 깜짝 스타로 등극 금의환향을 받으며 국내에 화려하게 입국했습니다.



말 그대로 금의환양으로 공항에서 부터 뜨거운 취재 공세에 시달렸고 그의 주가는 최고치를 달렸습니다. 그를 잡기 위한 업체의 움직임도 상당히 바빠졌습니다.


그중에서도 수입차 회사가 특히 활발한 움직임을 보여주었습니다.


기대 이상의 활약을 펼치며 깜짝 성공신화를 만든 강정호에게 의전차량을 제공해서 회사의 이미지에 향상에 도움을 받을 수 있다고 생각했기 때문입니다.


작년 미국에서 좋은 활약을 펼친 한국인 메이저리거들이 많았는데 그 중에서 가장 많은 주복을 받았던 선수가 바로 강정호 였습니다. 아마도 해외에서 활약한 한국인 스포츠 선수 통틀어서 가장 큰 인기를 얻었을 겁니다.


▲ BMW 7시리즈 M스포츠 에디션과 포즈를 취하는 강정호


강정호 잡은 BMW


그러다 보니 그를 잡기 위한 치열한 물밑 작전이 진행 되었고 결국 승자는 BMW 이 차지하게 되었습니다. 


BMW 은 그동안 국내 수입차 시장에서 무려 7년동안 1위 자리를 지켜왔지만, 2016년 신형 E클래스를 앞세운 벤츠에 밀리면서 어려움에 처한 상황이었습니다.


이렇게 회사가 어수선한 상황에서 뭔가 이미지 쇄신이 필요했고 강정호의 성공 이미지는 BMW 에게 딱 필요한 부분이었습니다. 특히 7시리즈는 벤츠 S클래스에 밀려서 맥을 못 추는 상황이어서 분위기 반전이 필요했습니다.


▲ BMW 7시리즈 M스포츠 에디션


BMW는 강정호가 국내에 머무르는 동안 자사의 플래그십 모델인 'BMW 740d M 스포츠 패키지' 를 제공했습니다. 1억이 가볍게 넘어가는 고가의 차량으로 이때만 해도 강정호, BMW은 모두 행복해 보였습니다.


만약 별 문제가 생기자 않는다면 말이죠.


하지만 BMW이 가장 원하지 않는 최악의 사고가 터져 버리는데 바로 강정호 선수의 음주운전 파문입니다.


▲ 음주운전 사고로 찌그러진 740Li 출처: MBC 뉴스


음주운전으로 차량과 가드레일을 들이 받고 그것도 모자라 도주에 운전자 바꿔치기 등 충격적인 사건의 내막이 밝혀지면서 같이 주목을 받았던 것은 강정호 선수가 탔던 차량이었습니다.


언론에서는 강정호와 함께 연일 BMW 7시리즈가 오르내렸습니다.


BMW 가 노이즈 마케팅을 원했다면 기막힌 선견지명이었겠지만 전혀 그런것이 아니었기에 BMW는 치명적인 이미지 손상을 감수해야 했습니다.


▲ 음주운전 사고당시 탑승했던 BMW 740Li


불행중 다행인것은 7시리즈를 타고 사고가 났지만 그럼에도 아무런 부상없이 도주를 했다는 것, 그 만큼 차가 튼튼하다는 것을 광고해 준 것은 수확일 수 있겠네요.


하지만 그것 보다는 '강정호=BMW' 이런 이상한 공식이 소비자들의 뇌리에 각인이 된 것 입니다.


스타와 함께한 의전차 마케팅은 회사의 이미지를 끌어 올릴 수 있다는 강점이 있는 반면에 이런 치명적인 단점이 함께 합니다.


차량을 제공한 스타가 사건, 사고를 일으키면 그 이미지는 고스란히 의전차를 제공한 브랜드가 가져갈 수 밖에 없습니다.

강정호 음주운전 파문은 결국 BMW 에게 깊은 상처를 남겨주었습니다. 그리고 그 영향 때문인지 모르겠지만 2016년 BMW 은 7년동안 지켜온 국내 수입차 1위 자리를 메르세데스-벤츠에게 넘겨주는 수모를 겪게 됩니다.


사실 BMW 에게 무슨 죄가 있겠습니까? 그냥 스타를 믿었던 것 뿐인데 이런 뜻 하진 않은 결과를 얻게 되었습니다.


그러다 보니 강정호 사건 여파로 메이저리거 선수에 대한 의전차 지원은 좀 더 조심스러워질 수 밖에 없습니다.


▲ 토트넘 핫스퍼스 소속 손흥민


손흥민 잡은 마세라티


그 이후 스타 운동선수에 의전차량에 관련된 기사를 많이 보지 못했는데 최근에 흥미로운 기사 하나를 접했습니다.


현재 대한민국 운동선수 중에서 최고 스타로 등극한 잉글랜드 프리미어리그 토트넘 핫스퍼에서 맹활약을 펼치는 손흥민 선수의 의전차량으로 마세라티 르반떼가 선택되었다는 기사 였습니다.

르반떼 앞에서 환하게 웃으며 포즈를 취하고 있는 손흥민 선수를 보니 작년에 BMW 7시리즈 앞에서 환한 웃음을 지고 있던 강정호 선수가 떠오르는 것어 어쩔 수 없었습니다.


▲ 손흥민의 의전차량으로 선정된 르반떼


사실 손흥민은 정말 환상적이 한해를 보냈고 국내 최고 스타로 등극을 했기에 과연 이번 한국 일정에서 어떤 수입차를 타게 될까 하는 궁금증은 있었습니다.


그를 잡은 브랜드는 손흥민의 환상적인 이미지를 손에 넣을 수 있기 때문입니다.


▲ 손흥민


전 사실 독일 분데스리가, 영국 프리미어리그에서 활약을 해왔기에 독일차 아니면 영국차인 랜드로버, 재규어 를 타지 않을까 하는 생각을 했습니다. 하지만 조금은 그의 이미지와 맞지 않는 이탈리아 브랜드 르반떼가 선택 되었습니다.


개인적인 의견이지만 손홍민과 이탈리아차는 뭐가 이미지 매치가 잘 안되는 것 같기는 했습니다.


▲ 차승원과 잘 어울리는 마세라티


손홍민은 댄디하고 아직은 젊은 이미지가 더 강하기 때문입니다. 르반떼 하면 차승원의 멋진 수트가 떠오르는데 손흥민은 수트 보다는 캐주얼한 의상이 더욱 잘 어울려보이기 때문입니다.


이런 한전된 이미지 때문에 마세라티는 좀 딱딱한 느낌이 있는게 사실이었는데 이번에 손흥민을 잡는데 성공 하면서 좀 더 다양한 계층에 어필할 수 있게 되었습니다.



르반떼는 마세라티 최초의 SUV 모델입니다. 세단만 만들던 럭셔리 브랜드가 속속 SUV 모델을 만들기 시작하고 있는데 르반떼 역시 그런 흐름을 따라 등장한 차량입니다.


르반떼 S


3.0 V6 트윈터보 가솔린 엔진

ZF 8단 자동변속기

최고출력 430마력, 최대토크 59.1kg.m

0 - 100km 가속성능 5.2초

최고속도 264km

복합 연비 리터당 6.4km(도심 5.6km, 고속 7.8km)

가격 1억4600만원~


정확히 손흥민에게 어떤 모델을 제공했는지 모르겠지만 가장 비싸고 성능좋은 르반떼S 를 지원했을 것으로 보입니다.



▲ 르반떼 실내외


손흥민을 잡게 된 마세라티는 아마도 행복할 것으로 보입니다. BMW이 강정호의 사건,사고로 힘든 시간을 보낸것을 지켜보긴 했지만 그래도 손흥민은 지금까지는 깔끔하고 긍정적인 이미지가 더 많기 때문입니다.


최소한 국내에 머무르는 동안 음주운전과 같은 최악의 사고를 만들 것으로 보이지는 않습니다. 그는 누구보다 지금까지 이미지 관리를 잘 하고 있는 선수이기 때문입니다.


적어도 미국에 있을때 부터 이런 저런 구설수에 시달렸던 강정호 선수와는 완전히 다른 이미지이기 때문입니다. 뭐 예전에 소녀그룹의 멤버와 스캔들이 있긴 했지만 그건 문제라고 볼 수는 없으니까요.



강정호를 응원했던 팬으로서 음주운전으로 무너지는 그의 모습을 지켜 보는 것은 그리 좋은 기분은 아니었습니다. 국내에서 편하게 좋은 차량 타고 다니면서 미국에서 좋은 활약을 펴쳐주기를 기대했는데 말이죠.


그래서 그런지 손흥민의 마세라티는 성공을 했으면 좋겠네요. 그것이 마세라티와 손흥민 그리고 팬들 모두 윈윈 할 수 있는 길이기 때문입니다.


차번근, 박지성의 대기록을 모두 갈아치운 손홍민 선수의 멋진 활약을 앞으로도 계속 응원하겠습니다 :)


by 카이


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